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Casos de éxito con Bitcoin

Los primeros creyentes de la moneda virtual se volvieron repentinamente ricos.

Muchas personas han perdido algunos datos mientras reformatean un disco duro de una computadora.  Jered Kenna perdió más que eso.  En el 2010 borró de su computadora 800 bitcoins que han valido más de $200,000 dólares.  Kenna no está molesto: tiene mucho más.  Dice que compró su primer lote de monedas virtuales, 5 mil bitcoin, a 20¢ de dólar cada uno.  El 10 de abril el bitcoin cotizaba a $258 cada uno según TradeHill, un intercambio de bitcoin en San Francisco, antes de sumergirse a un poco más de $100.  Como a otros entusiastas Kenna no está preocupado por la volatilidad.  Aunque no revelará sus propiedades totales, dice, “Estoy feliz de ser considerado un miembro del club de los millonarios de Bitcoin.”
Creado hace cuatro años por una persona o un grupo usando el nombre Satoshi Nakamoto, bitcoin es una moneda virtual que puede ser usada para comprar y vender una amplia gama de artículos – desde magdalenas y electrónicos hasta narcóticos ilegales.  El aumento en el valor del bitcoin ha hecho millonarios  a las personas que confiaron en el desde el principio – aunque brevemente.  Muchos de ellos se autodenominan libertarios, atraídos por la idea de una moneda que existe fuera del control de los gobiernos.
Algunos fueron atraídos con el concepto de que lanzar negocios de bitcoin, tales como intercambios donde las personas pueden comprar las monedas o intercambiarlas por dólares.  También hay inversionistas, ente ellos, antiguos demandantes de Facebook, los gemelos Winklevoss, quienes han acumulado alrededor de 11 millones de dólares en Bitcoin, según el New York Times.
Los bitcoins son “minados” por computadoras que resuelven problemas criptográficos difíciles para verificar las transacciones.  Mientras más bitcoins son creados, los problemas se vuelven más complicados.  Los primeros creyentes de la moneda podrían minar bitcoins con sus laptops.  Ahora se necesita un equipo de alta potencia.   “Tengo un amigo que olvidó que tenía su computadora minando bitcoins en su garaje – cuando la checo comprobó que hoy tiene un valor de 12 millones de dólares,” dice Kenna, de 30 años, quien es director ejecutivo de TradeHill.
Los dueños almacenan sus bitcoins en carteras electrónicas, que están identificadas por una larga cadena de letras y números.  La cartera 1933phfhK3ZgFQNLGSDXvqCn32k2buXY8a, por ejemplo, actualmente posee 111.111 Bitcoins, lo que equivale a más de 15 millones de dólares asentados en el disco duro de alguien.  El disco duro es un misterio: Si bien cualquiera puede ver las carteras, las identidades de los propietarios no son públicas.  A partir del 2 de Abril, había cerca de 250 carteras con más de un millón de dólares en bitcoin.  El número de los millonarios de bitcoin, sin embargo, es incierto – la gente puede poseer más de una cartera.
El valor del Bitcoin comenzó a subir en Marzo, en torno al momento en que las autoridades financieras de Europa aprobaron un impuesto sin precedentes sobre los depósitos bancarios en Cyprus.  Aunque el plan no fue aprobado, creo preocupaciones de que otros depósitos bancarios pudieran ser gravados con impuestos.  El aumento de precio atrajo una mayor atención de los medios, lo que provocó nuevas subidas de precios.  A la fecha de publicación del artículo fuente de esta publicación (2013) había un poco más de 11 millones de bitcoins en existencia.  El software que rige la red permitirá no más que un total de 21 millones de monedas para ser creadas.
Charlie Shrem, de 23 años, descubrió bitcoin en un sitio web a inicios del 2011, cuando era aspirante a graduado en la universidad Brooklyn College. Shrem no minó las monedas pero las compró en TradeHill.  Su primera compra fueron 500 monedas en aproximadamente $3 o $4 cada uno; compró millares más cuando la moneda golpeó los $20.  Cuando aún estaba en la universidad Shrem inició BitInstant, una compañía que permite a sus clientes comprar la moneda digital desde más de 700,000 almacenes, incluyendo Tiendas Wal-Mart y Duane Reade.  Shrem lleva un anillo grabado con un código que le proporciona el acceso a la cartera electrónica en su computadora.  Amigos empezaron a molestarlo diciéndole que un ladrón podría cortar su dedo para obtener el anillo.  “Empezaron a llamarme Charlie cuatro dedos,” dice.
Uno de los inversores de BitInstant es Roger Ver de 34 años, que se postuló para la Asamblea del Estado de California en el 2000 como un libertario.  En su página web, Ver habla acerca de mudarse a Tokio después de cumplir 10 meses en prisión federal por vender un producto llamado ‘Pest Control Report 2000’.  Fue básicamente un petardo usado por los agricultores para asustar a los ciervos y pájaros y enviarlos lejos de sus campos de maíz.” Dice que fue procesado injustamente debido a sus creencias políticas.
Shrem llama a Ver el “Jesús del Bitcoin” por la manera en la que evangelizó la moneda regalándolas a cualquiera que las tomara.  “Después de descubrir Bitcoin, solo dormí quizás una hora por noche durante una semana,” dice Ver en una entrevista.  “No salí de mi casa y pase cada momento en vigilia leyendo acerca de Bitcoin.” Ver dice que se enfermó tanto que un amigo debió llevarlo al hospital, donde se le recetó medicamentos para ayudarlo a dormir.  Roger Ver ve el bitcoin como un almacén confiable de valor mientras que Japón aumenta la fuente de dinero para alzar la economía.  “Soy mucho más optimista acerca del valor a largo plazo del Bitcoin que del dólar o el yen,” dice.  “Cambié todo mi dinero hace un año, me quedé sin dólares y yenes.”
Como otros usuarios de Bitcoin, Ver celebra que “El bitcoin se despoja totalmente del control estatal sobre el dinero.”  El bitcoin ha llamado la atención de los reguladores, pero ningún país ha emitido reglas completas que rijan la moneda digital.  “La moneda virtual es un medio de cambio que opera como una moneda en algunos entornos pero no tiene todos los atributos de la moneda real,” dijo la Red de Control de Crímenes Financieros del Departamento del Tesoro de Estados Unidos en un informe del 18 de marzo.  (Apenas una observación clarificadora).  El Banco Central Europeo advirtió en Octubre que la emergencia de las monedas virtuales “podría tener un impacto negativo en la reputación de bancos centrales” si su uso crece considerablemente.
Muchos magnates de Bitcoin se están dedicando a expandir el alcance de la divisa.  Yifu Guo era estudiante de medios digitales en la Universidad de Nueva York cuando empezó a minar algunas de las primeras monedas, ocasionalmente cambiando algunas para ayudarse a pagar la renta.  Luego de que reconoció el potencial de Bitcoin, renunció a la escuela y fundó una compañía llamada Avalon, la cual vende hardware construido únicamente con el propósito de minar Bitcoins. “Nuestro objetivo es proteger las red de Bitcoin para que los beneficios estén disponibles a largo plazo.”
Tony Gallipi es jefe ejecutivo de BitPay, un procesador de pagos que co-fundó en el 2011 que permite a mercaderes en línea aceptar bitcoins.  Dice que incluye bitcoins en su cartera de inversiones junto con acciones, bonos y bienes raíces.  Su compañía tiene también algunos Bitcoins. “Nos gustaría tomar ventaja de la apreciación del precio.  Todo lo que hacemos para inscribir a más comerciantes y clientes hace crecer la base de usuarios.” Esto, a su vez, eleva el valor de las propias tenencias de BitPay.
Shrem, quien estima que sus activos están divididos entre Bitcoins y dólares, dice que no está impulsado por una ideología como lo estuvieron algunos de los primeros adoptantes de bitcoin.  Cada vez que el precio aumenta un 20%, planea cobrar alrededor de 100 monedas.  Kenna, mientras tanto, dice que no tiene planes de sacar dinero.  “Lo estoy doblando,” afirma.

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